Cour de récré et cours des devises | Causeur

Cour de récré et cours des devises

La stabilité monétaire, un jeu d’enfant !

Auteur

Georges Kaplan

Georges Kaplan
est libéral.

Publié le 24 mai 2011 / Économie

Dans notre cour d’école – comme dans bien des cours d’école – nous jouions aux billes. Il en existait plusieurs variétés que nous appelions les « billes de verre », les « agates », les « billes de plomb », les « cocas » ou les « billes de terre » dont nous remplissions de vieilles trousses auxquelles nos cadets avaient formellement interdiction de toucher. Je ne sais pas comment ça se passait dans votre école mais dans la nôtre, les billes étaient la mesure de la richesse ; je ne parle pas de la quantité d’argent de poche que nous donnaient nos parents (nous étions trop jeunes pour avoir de l’argent de poche) ni du niveau de vie de ces derniers (aucun d’entre nous n’avait la moindre idée de ce genre de choses) : je parle de notre richesse personnelle que nous cherchions à accroître sans cesse en gagnant à « au plus près du mur » ou au « pot ».

Les billes devenaient alors un instrument très pratique que nous échangions couramment contre la vignette Panini qui manquait à notre collection ou la figurine de « stormtroopers » Star Wars1. que nos parents avaient refusé de nous acheter. C’est même d’ailleurs devenu très vite leur principale fonction.

Une autre propriété encore plus fascinante de nos billes, c’est que chaque variété avait un cours tout ce qu’il y a de plus officiel et, de plus, universellement admis par rapport aux autres sortes de billes. Je ne me souviens plus exactement du niveau de ces cours mais les « billes de plomb » et les « cocas » étaient les plus précieuses tandis que les « billes de terre » et les « agates »2 ne valaient pas grand-chose. Nous les échangions régulièrement entre nous ce qui permettait à ceux dont la trousse était pleine à craquer de réduire le nombre de leurs billes sans que leur richesse s’en ressente. Il va de soit que nos parents n’y comprenaient absolument rien et s’offusquaient régulièrement de ce que nous puissions échanger trois billes « agates » contre une « bille en plomb » 3 alors que les deux variétés coûtaient le même prix dans le «commerce des grands » (celui où les gens payaient en francs) – seulement nous, nous n’utilisions pas de francs ; nous utilisions des billes et nous n’avions pas la moindre idée du prix de nos billes en francs.

Le même genre de trafic avait lieu dans plusieurs des écoles voisines. Il ne fallut pas longtemps pour que quelques petits malins – qui avaient un cousin ou un ami dans une autre école – se mettent à comparer les cours. L’intérêt de la manœuvre était évident : si vous pouviez échanger deux « agates » contre une « bille de plomb » avec votre cousin, vous saviez que dès lundi matin vous pourriez convertir cette « bille de plomb » en trois « agates » et réaliser un bénéfice substantiel équivalent à une « agate ». Evidemment, cette opportunité d’arbitrage ne dura pas très longtemps : en quelques semaines le cours des billes était devenu parfaitement identique dans toutes les écoles du quartier et nous ne pouvions plus compter que sur les grandes vacances pour espérer rencontrer des partenaires utilisant une échelle de valeur différente de la notre.

J’avais oublié ces activités de cour de récréation jusqu’à un cours sur les théories monétaires à l’université. J’ai alors compris que nous avions créé non pas une mais des monnaies et un marché des changes qui n’avait pas grand-chose à envier à celui de nos aînés. Une monnaie c’est un bien qui cumule trois fonctions : intermédiaire général des échanges, unité de compte et réserve de valeur. Nos billes remplissaient ces trois fonctions (et pouvaient même servir à jouer) : elles étaient donc des monnaies de plein droit. Comme celles du monde des adultes, la valeur que nous leur accordions n’était fondée que sur notre confiance dans leur capacité à nous permettre d’acquérir la vignette Panini ou la figurine que nous convoitions ; mais l’existence de notre système monétaire – contrairement à celle des monnaies-papier des adultes – ne reposait sur aucune loi, aucune forme d’organisation centralisée, aucune forme de coercition : c’était un ordre spontané.

Notre petit système était d’une remarquable stabilité ; c’est-à-dire que la valeur de nos monnaies était parfaitement stable dans le temps à l’exception de deux épisodes : la période d’homogénéisation des cours pratiqués dans les différentes écoles – qui eut lieu dans le calme et ne posa aucun problème à personne – mais aussi un événement qui marqua nos jeune esprits, l’hyperinflation des « agates ». Tout a commencé lors de la kermesse de l’école. Parmi les lots que nous pouvions gagner à la pêche à la ligne, un de nos parents avait eu l’idée d’inclure un grand nombre de sachets d’« agates ». L’intention était, de toute évidence, de nous faire plaisir : c’était un papa ou une maman qui avait remarqué l’importance que les billes avaient pour nous et n’avait pensé à rien d’autre qu’à nous offrir l’objet de notre désir. Grave erreur !

Le résultat de cette injection monétaire aussi massive qu’arbitraire fut que nos trousses à billes furent rapidement pleines à craquer d’« agates » et que cette profusion fit immédiatement chuter le cours de ces billes par rapport aux autres. Avant la fin de la kermesse ne soit finie, il fallait débourser une bonne dizaine d’« agates » pour acquérir une« bille de plomb ». Nous n’avions qu’une idée en tête : échanger nos « agates » contre d’autres variétés de billes. Au début c’était juste un problème pratique – pour économiser la place de nos trousses – mais ce fut très rapidement l’impératif de sauvegarder nos richesses qui nous motiva. Il fallut quelques récréations pour que les cours se stabilisent. Nous constatâmes alors que si nous avions désormais beaucoup plus d’« agates »… leur valeur unitaire avait était divisée par trois (et ce, très vite, dans toutes les écoles du quartier). La seule chose qui sauva les économies de ceux qui avaient un grand stock d’« agates » avant la kermesse était l’existence de monnaies concurrentes qui leur permirent de se protéger contre l’hyperinflation.

Ce qui reste de cet épisode c’est qu’une bande de gamins d’une dizaine d’années avait inventé, sans même en avoir conscience et en quelques mois, un système monétaire plus stable et plus performant que tout ceux qu’ont pu concevoir nos politiciens et nos banquiers centraux en plusieurs siècles. Il a fallu l’intervention arbitraire d’un de nos parents – pourtant animé des meilleures intentions – pour déstabiliser temporairement notre système avant que ce dernier retrouve naturellement un nouvel équilibre. Nous n’étions pas des génies, nous ne savions même pas ce qu’était une monnaie et nous ne nourrissions aucun dessin, aucun plan pour ces petites économies qu’étaient nos cours d’école. Pourtant nous l’avons fait et, si vous y réfléchissez bien, peut-être que vous aussi.

  1. Souvenir douloureux : cette figurine fraîchement acquise me fut immédiatement confisquée par une surveillante au motif que « c’était interdit »
  2. Qui étaient pourtant les plus jolies… Enfin, de mon point de vue
  3. La parité était de cet ordre

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    • 26 Mai 2011 à 14h52

      lisa dit

      @Expat,
      Contente de toujours vous lire, j’espère que cela continuera…

    • 26 Mai 2011 à 9h22

      expat dit

      Super Georges ! Aux USA aussi ça existe ! 

    • 25 Mai 2011 à 19h19

      lisa dit

      Et maintenant il y a les billes chinoises qui sont plates et des billes formes qui ont des formes.
      Ces deux sortes de billes ne sont donc même pas des billes.

    • 25 Mai 2011 à 15h12

      Alpin dit

      @augustin,

      Bonjour,

      Excellent,tout à fait.

      La naissance de la monnaie tint d’abord du religieux pour une bonne part.Malraux lorsqu’il parlait de l’art comme de “La monnaie de l’absolu ” n’était pas si loin du compte.

    • 25 Mai 2011 à 14h38

      augustin dit

      Cher Georges,

      Voici une bien jolie fable!

      Mais le problème c’est justement ça : c’est une fable. Cela fait de longues, très longues décennies que les seuls économistes qui vaillent, c’est-à-dire les hétérodoxes, ont fait un sort à cette idée selon laquelle la monnaie pourrait naître spontanément de la coordination “d’agents indépendants” ne cherchant qu’à “maximiser leur utilité sous contrainte budgétaire” et autres fariboles de l’économie néo-libérale. On pourra se référer notamment à Jean-Michel Servet (1988), “La monnaie contre l’Etat ou la fable du troc” qui se fonde notamment sur les analyses de Karl Polanyi.
      Quant à savoir quel ordre spontané naît de la coordination des comportements des enfants livrés à eux-mêmes, je crois qu’on peut consulter utilement le roman de William Golding, Sa Majesté des mouches.